NBA人物志:掘金险些选中詹姆斯?揭秘2003年NBA抽签幕后传奇故事

第十三期

“2003年正式抽签仪式前,NBA官方进行了一次彩排,结果掘金获得了状元签。”——前言

关于骑士惊险选中詹姆斯,以及2003年选秀传奇的幕后故事,今天让我为您慢慢道来。

2019年NBA乐透抽签结果已出分晓,鹈鹕以6%的概率抽得状元签。而手握并列联盟最高14%概率抽中状元签的骑士,最终只摘得5号签。

可以百分百断定,鹈鹕将用状元签选中前杜克大学球星锡安·威廉森。

由于锡安的缘故,2019年NBA乐透抽签成为近年来最受关注的一届。出人意料的是,尼克斯没能如愿抽中状元签,骑士同样用光了运气连前4都没进去。

虽尚未进入NBA,锡安已被炒到了弱队救世主的高度,其中很大一部分因素要归功于社交网络。

然而,你或许不知,就在16年前,2003年NBA乐透抽签幕后的故事要比鹈鹕逆袭精彩得多。接下来,让我们一起来重温2003年乐透抽签的风起云涌。

2003年,“天选之子”詹姆斯完成了高中学业,这位18岁少年宣布放弃上大学直接参选NBA。

毫无疑问,那是一条重磅新闻,拥有无与伦比的天赋,令球迷们觉得詹姆斯上大学简直是浪费时间。

然而,2003年仍是纸媒的天下,互联网方兴未艾,以至于许多球迷只闻詹姆斯其名,鲜见詹姆斯的影像。

看到如今锡安走红网络,詹姆斯前经纪人古德温言谈中甚至有点不屑。

“和今天的社交媒体相比,那时真的没有可比性。我只能想象那时有社交媒体的话,詹姆斯会是什么样子,因为他是一位比赛规则改变者。”

“锡安是位难以置信的天才,但他必须在NBA中明确定义好他的位置。勒布朗参加选秀前,人们知道他是一位可以像魔术师那样传球的得分型前锋。勒布朗能飞奔、还具备运动能力,他无所不能。”古德温说。

客观地讲,作为高中生,詹姆斯已在那个时代被炒到了舆论顶峰:他高四为大名鼎鼎的《体育画报》拍摄封面,著名体育媒体ESPN甚至全国直播他的高中比赛。

詹姆斯如一块宝藏,NBA内部人士、球探、体育用品公司、特别是那些摆烂球队,都密切关注着他。

2003年,斯图·杰克逊正担任NBA篮球运营执行副总裁,他还记得看詹姆斯高四比赛的情景。

“我自言自语,因为我从未见过哪位年轻球员能兼具身体和技巧来统治赛场,这不是说我评估球员的能力有多强,而是伟大球员的天赋耀眼,别的球员和他不在一个级别上。”杰克逊说。

活塞篮球运营总裁乔·杜马斯对詹姆斯的成熟度、技术和运动能力感到震惊,2003年,尽管活塞彼时是东部强队,但精明的杜马斯受益于一笔惊天交易,使得活塞无限接近得到詹姆斯(稍后详述)。“我看到的是一位卓越球员。”杜马斯说。

确实,如杜马斯所言。17岁的詹姆斯,身体素质和球商已超越了当年大多数NBA球员。

前经纪人古德温喜欢将勒布朗的身体素质与名人堂球员里奇蒙德媲美,后者曾凭借出色的身体对抗让迈克尔·乔丹吃尽了苦头。

当然,对詹姆斯感兴趣绝非众球队管理层,他令对手也心生敬畏。

史蒂芬·库里刚上高一时,有幸与即将高中毕业的詹姆斯交手。

“我了解媒体正炒作他多么有才华,当你走近球馆,你不需要知道关于他的其他事情,你只需记住他是场上最强和最具运动能力的球员就行了。他用自己的方式炫耀天赋,那是我此前从未见过的。”库里说。

整个高中时代,詹姆斯两度当选赛季最佳球员,他率领圣文森-玛丽高中三次夺得周冠军。高四赛季,詹姆斯场均得到31.6分9.6个篮板4.6次助攻和3.4次抢断。

2003年,高中结业,当时NBA允许高中生参加选秀,詹姆斯自然而然地选择参加选秀。

作为土生土长的阿克伦人,家乡球队骑士是詹姆斯唯一想效力的球队。

但那并不容易,骑士和掘金获得状元签的概率相同,詹姆斯理论上有极大可能奔赴丹佛高原打球。

恰恰在2003年抽签大会前,骑士随队记者克里斯·丹尼斯放出了一条不合时宜的消息,他表示詹姆斯对离开家乡持开放态度,那就像“孩子们选择大学一样”顺其自然。

16年后,前经纪人古德温透露了詹姆斯当时的真实想法:“他想去克利夫兰,我也想让他去克利夫兰,能靠自己的力量帮助家乡社区是最好的剧本了。他当时不紧张,他对任何事都没紧张过。他一心想着去打篮球,改变比赛,即使被选到火星也是如此。他的母亲是我交往过的最伟大的母亲之一,她说‘一切都是上帝决定的,我的孩子无论去哪都能出人头地’。”

丹佛或克利夫兰?对于詹姆斯,这一问题如鲠在喉。

古德温镇定地告诉詹姆斯的母亲格洛丽亚,他相信这位未来的超级巨星会加盟骑士的。

“我心中始终坚信骑士能抽到状元签,我只是实话实说,直觉告诉我的。”古德温说。

2003年5月22日,纽约新泽西,NBA抽签大会召开。

骑士和掘金抽得状元签的概率同为22.5%,猛龙该项概率为15.7%,热火为12%,快船为8.9%,灰熊为6.4%。

其实,上述名单中,还有东部豪强活塞的影子。那要从一次早年的交易说起。

尼克斯时期的索普

1997年8月7日,活塞将前全明星球员奥蒂斯·索普交易到灰熊,获得了灰熊的一枚2003年受保护的首轮选秀权。有意思的是,这枚选秀权为第1顺位受保护,也就是说,只有灰熊抽到状元签才能保住这枚选秀权,否则它将归活塞所有。

时任活塞总经理里克·桑德极其精明,他预测灰熊得到索普会短期强大起来,但灰熊不久后将走下坡路。

巧合的是,时任灰熊总经理的正是前文提到的斯图·杰克逊。

“那时候,灰熊真的是一支刚刚要扩张的球队,我们是一支年轻的队伍,非常需要经验丰富的老将来领导。当有机会交易得到索普时,所有的调查报告都告诉我们,索普将对灰熊的场内外产生有利影响。”杰克逊说。

可悲的是,来到还在温哥华的灰熊,索普只打了47场比赛,场均得到11.2分和7.9个篮板。灰熊在赛季中途便把索普送到了国王,因为索普直接告诉杰克逊他在温哥华过得‘不开心’。

2000年,桑德离开活塞成为超音速总经理,杜马斯在同年就任活塞篮球运营总裁。随着灰熊逐渐衰败,杜马斯对当年那笔交易越来越上心了。

“上任之初,我就意识到我们手握着非常优秀的筹码。我知道它是第1顺位受保护,所以我们得不到状元签。有趣的是,灰熊以联盟第6差的战绩结束了赛季,我们基本上到手了一枚前10顺位的选秀权。”杜马斯说。直到5月22日抽签大会开幕,一切悬念都被解开了。

这一天,ESPN在新泽西直播了抽签大会。第二天,篮网将与活塞展开季后赛系列赛的第3场对决。

詹姆斯没有到达现场,他在阿克伦的一家酒店套房里与家人、朋友、高中队友和和一些媒体记者举办了私人派对。

2003届选秀球员的整体质量颇高,各支球队精挑细选了抽签代表,希望能博得好运气。

热火派出了卡隆·巴特勒,他倍感荣幸。

“我见证了历史,这是我去参加抽签的唯一意义。”巴特勒说。

在ESPN直播之前,NBA官方进行了一次抽签彩排,结果掘金获得了状元签。掘金老板斯坦·索罗恩克的表情立马变得绝望起来,他深知彩排结果不是个好兆头。时任掘金总经理的范德维奇也在场,且感觉不妙。

“我记得掘金在彩排中胜出,我想那是死亡之吻,因为你不可能连赢两次。但只要我们能进入前三,结果就很好了。”范德维奇说。彩排之后,正式抽签开始。

NBA副总裁拉斯·格拉尼克(Russ Granik)陆续宣布各队抽签位次,当听到快船得到第6顺位时,灰熊总经理杰克逊知道自己的球队稳进前三了。

当听到热火拿到了第5顺位时,巴特勒深深地吐了一口气。

“我心里在说‘老天啊,我不会被交易了。’这事千真万确。”巴特勒说。

猛龙如愿拿到了第4顺位,入选前三的球队为骑士、掘金和灰熊。

“我一直告诉詹姆斯和其母亲格洛丽亚,詹姆斯会去骑士的。”古德温当时也在那家阿克伦的酒店套房里。

即将公布前三顺位的位次结果了。

桑德在现场,他已是超音速的抽签代表,刚刚为西雅图人拿到了首轮第14顺位。作为活塞前总经理,桑德兴致极高,他想看看活塞能否得到那枚选秀权。

“我那时很有兴趣,因为活塞有机会拿到第2顺位,我支持活塞。”桑德说。

此外,杜马斯和活塞主教练里克·卡莱尔正在机场观看电视直播,因为活塞稍后要搭乘飞机飞往新泽西,他们将于次日客场挑战篮网。

“那三支球队为能否拿到状元签而紧张,我们则为能拿第2还是第3顺位感到焦虑。我唯独不想成为状元秀,那是我唯一一次不想抽状元签,因为我不想失去它。那很疯狂吧?”杜马斯说。

前三顺位抽签结果产生了,NBA副总裁拉斯·格拉尼克宣布掘金获得首轮第3号签,掘金抽签代表索罗恩克诡异的一笑,他知道骑士和灰熊争夺状元签背后,活塞可能渔翁得利。

当格拉尼克宣布灰熊获得第2号签时,灰熊篮球总裁杰里·韦斯特异常沮丧,而人在机场的活塞总裁杜马斯却极其兴奋,他是最不想获得状元签的人,虽然那显得有些“滑稽”。

悲喜两重天,抽签立现,这就是所谓的“NBA的本质是一门生意吧。”

“韦斯特的反应很正常,他当年负责决定交易,但没能取得成功,发生这样的事很正常。”当年的灰熊总经理杰克逊说。

活塞则大喜过望,杜马斯笑着说:“我说‘哦,天啊,我得到了2号签。’”最高兴的当属骑士了,他们成为终极赢家。

当尼克宣布克利夫兰获得状元签后,参加抽签仪式的时任骑士老板戈登·甘德(Gordon Gund)微笑着说:“我们还不知道要选谁。”

在阿克伦,詹姆斯所在的房间,所有被压制的情绪都爆发了。

骑士随队记者丹尼斯回忆说:“宣布骑士获得1号签后,他靠到了墙边,他所有的朋友都朝他冲了过来。对勒布朗而言,那是一种解脱。抽签仪式那天就像选秀日,因为他知道自己要去哪了,我记得他说过,要照亮克利夫兰市。”

古德温也回忆道:“房间里爆发了,大家知道勒布朗留在了家乡,太完美了。”

事实上,詹姆斯没有辜负骑士。他至今16年的职业生涯中,15次入选全明星、4次获得常规赛MVP、3次总决赛MVP、为克利夫兰带来1座总冠军……

“显然,詹姆斯能满足人们想要的一切,甚至更多。”杜马斯说。

其他球队收获亦颇丰,巴特勒的5号签为热火带来了韦德、而猛龙用4号签选中了波什。

至于从灰熊得到2号的活塞,却在选秀中并不成功。

森林狼时期的米利西奇

16年后,杜马斯承认自己当年选中7英尺的高中锋米利西奇是一个错误。

“那个选择不适合我们,我当时仍举手庆祝说‘你做出选择之后,即使它收效不佳,你也必须像大获成功一样庆祝。’就这么简单。”杜马斯说。

当然,彩排中曾获得状元签的掘金对没能得到詹姆斯深感失望,索罗恩克退而求其次用3号签选中了安东尼。甜瓜最终成为掘金队史第三的得分手,率队8次打进季后赛。时任总经理范德维奇直言,假如掘金获得了2号签,他们还会选安东尼。

“我们根本不可能选走米利西奇,我们会选卡梅隆,因为我们已经有斯基蒂什维利和内内两位大个子了。”范德维奇说。

这就是骑士抽得状元签,以及2003年抽签的幕后故事了。

2019届选秀尚未开始,不少专家仍看衰这届年轻球员,他们认为除了莫雷特、锡安和巴雷特,其他球员天赋平平。

时间会证明一切。2003届选秀便是最好的例子:当年詹姆斯天纵英豪,其他球员同样不被看好。

“大家都预测2003年只能出3位球星,结果大不一样。”范德维奇说。

是的,结局未定,你我都是黑马,让我们以2003届成名球员名单的方式结束今天的故事吧,我想那是最好的致敬。

首轮

詹姆斯(第1顺位)、安东尼(第3顺位)、波什(第4顺位)、韦德(第5顺位)、卡曼(第6顺位)、辛里奇(第7顺位)、皮特鲁斯(第11顺位)、尼克·科里森(第12顺位)、卢克·里德诺(第14顺位)、大卫·韦斯特(第18顺位)、萨沙·帕夫洛维奇(第19顺位)、达恩泰·琼斯(第20)、鲍里斯·迪奥(第21)、特拉维斯·奥特洛(第23)肯德里克-帕金邓台·琼斯(第27顺位)、巴博萨(第28顺位),约什·霍华德(第29顺位);

次轮

卢克·沃顿(第32顺位)、史蒂夫·布雷克(第38顺位)、威利·格林(第41顺位)、扎扎·帕楚利亚(第42顺位)、博甘斯(第43顺位)、马特·邦纳(第45顺位)、莫·威廉姆斯(第47顺位)、詹姆斯·琼斯(第49顺位)和科沃尔(第51顺位)。

其中,詹姆斯、安东尼、韦德、波什、卡曼、韦斯特、霍华德、威廉姆斯和科沃尔都至少入选过1次全明星赛。

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